Fakta | Mage & tarm

Förstoppning, patientrådgivning

Förstoppning är vanligt och drabbar upp till 20 % av befolkningen.

Uppdaterad den: 2019-07-12
Publicerad av: Mats Halldin, ST-läkare i allmänmedicin och medicine doktor, medicinsk chef, Netdoktor

Annons
Annons
Annons

Vad är förstoppning?

  • Vid förstoppning tömmer man tarmen sällan, har behov av att krysta hårt och/eller hård eller knölig avföring, och/eller känsla av ofullständig tarmtömning.

Förekomst

  • Mycket vanligt, drabbar upp till 20 % av befolkningen.
  • Kvinnor drabbas dubbelt så ofta som män.
  • Ökar betydligt med åldern. Är ett stort problem bland äldre människor.

Bedömning av förstoppning

  • Det finns stora individuella skillnader i avföringsmönstret. Det som upplevs som förstoppning för en person, behöver inte upplevas som förstoppning av en annan.
  • Akut förstoppning uppstår ofta vid sjukdom eller skada som leder till inaktivitet, sängläge och/eller minskat intag av vätska eller fast föda.
  • Det är också vanligt vid resor eller andra händelser som leder till en förändrad dygnsrytm och kost.
  • Läkemedel kan orsaka förstoppning.

Vad kan vara orsaken?

Vanliga orsaker

  • Förstoppning hos vuxna utan påvisbar orsak:
    • Oftast hos kvinnor och äldre
    • Riskfaktorer är inaktivitet, lågt fiberinnehåll i kosten, litet vätskeintag
    • Man hittar ingen förklaring till förstoppningen
  • Förstoppning hos barn:
    • Kan ha många olika orsaker
    • Dåliga matvanor och tarmtömningsvanor är ofta viktiga faktorer
  • Förstoppning hos spädbarn:
    • Frekvensen av tarmtömningar hos spädbarn varierar betydligt. Ett normalt avföringsmönster kan misstolkas som förstoppning
    • Barn som ammas får väldigt sällan förstoppning. Barn som får mjölkersättning är mer benägna att få förstoppning
  • IBS (Irritable Bowel Syndrome):
    • Sjukdomen är vanligare bland kvinnor än män och börjar oftast i 30- till 40-årsåldern
    • Symtomen är perioder av smärtor och obehag i magen tillsammans med störningar i avföringsvanorna, både vad gäller frekvens och konsistens. Det vanligaste är att tillståndet växlar mellan diarré och förstoppning
    • Flera faktorer bidrar till besvären, bland annat psykosociala faktorer, förändringar i funktionen av tarmens egna muskler och nerver, tillsammans med samspelet med nerver till och från hjärnan
  • Sprickor i ändtarmsöppningen (analfissur):
    • Analfissur är en relativt vanlig åkomma och förekommer framför allt hos personer mellan 30–50 år. Män och kvinnor får analfissurer i samma omfattning
    • Besvären beror på ett slemhinnesår i analkanalen som ger smärta och ibland färsk blodtillblandning vid tarmtömning
  • Hemorrojder:
    • Hemorrojder kan uppstå till följd av förstoppning, graviditet, långvarig diarré och en rad andra orsaker
    • Tillståndet karaktäriseras av blödningsepisoder i samband med tarmtömning. Blodet kan färga insidan av toalettskålen
  • Depression:
    • Nedstämdhet och dämpat humör. Innebär också att personen är mindre fysiskt aktiv
    • Förstoppning är ett mycket vanligt symtom
  • Läkemedelsbiverkningar:
    • Smärtstillande (till exempel opioider), kalciumblockerare, läkemedel för att behandla hjärtrytmrubbningar, vätskedrivande läkemedel, antikolinergika, krampförbyggande läkemedel, järn, psykofarmaka, läkemedel mot reumatism
    • Långvarig användning av tarmirriterande laxermedel (också från senna-växten).
  • Diabetes typ 1 eller typ 2:
    • Kan också leda till förstoppning
  • Graviditet:
    • Vissa gravida kvinnor kan besväras av förstoppning, som ofta förvärras av järntillskott

Sällsynta orsaker

  • Cancer i tjocktarm eller ändtarm:
    • Cirka 6 000 nya fall i Sverige årligen
    • Tillståndet är ofta symtomfritt en längre tid. Förstoppning eller förändrade avföringsvanor efter 50 års ålder är symtom som kan bero på tjocktarms- eller ändtarmscancer
  • Låga nivåer av sköldkörtelhormon (hypotyreos):
    • Förekommer oftast hos medelålders och äldre kvinnor
    • Typiska symtom är trötthet, frusenhet, muskelvärk, viktökning (i allmänhet måttlig), förstoppning, yrsel, stickningar i händer, håravfall, förändrad röst

Vad kan man göra själv?

  • Vid tillfällig eller akut förstoppning kan man använda olika laxermedel, fibertillskott, mjukgörande laxermedel eller lavemang.
  • Vid långvarig förstoppning är det viktigt att man äter fiberrik kost, dricker mycket, ökar sin fysiska aktivitet, har regelbundna toalettvanor och vid behov använder bulkmedel eller laktulos.
  • Undvik att använda laxermedel under längre tid utan att rådgöra med läkare.

När ska man söka läkarhjälp?

  • Förstoppning är ett problem som i de flesta fall går över av sig självt.
  • Vid långvariga besvär och om de åtgärder som nämns ovan inte hjälper, finns det anledning att söka läkare.

Vad gör läkaren?

Sjukdomshistorian

Frågor som läkaren kan ställa:

  • Hur länge har du haft problem med förstoppning?
  • Hur ter sig problemet med avföringen?
    • Hård avföring?
    • Trög avföring?
    • Avföring för sällan?
    • Känsla av att inte vara "färdig"?
  • Vad tror du själv är förklaringen?
  • Kan förändringar i dagliga vanor och rutiner på senare tid vara förklaringen?
  • Växlar avföringen mellan att vara normal och lös?
  • Dricker du för lite?
  • Äter du fiberrik kost?
  • Har du besvär med smärta eller obehag vid ändtarmsöppningen? Ser du ibland blod komma med vid tarmtömning?
  • Har du några andra sjukdomar?
  • Använder du läkemedel regelbundet?
  • Använder du laxermedel? Vilka?

Läkarundersökningen

  • Läkaren kommer vanligtvis att känna på magen, och med ett finger upp i ändtarmen.
  • Vid misstanke om annan bakomliggade sjukdom som orsak kan det blir aktuellt att göra en mer omfattande undersökning.

Andra undersökningar

  • Det kan bli aktuellt att undersöka om det finns en bakomliggande sjukdom. I så fall får man ofta lämna ett eller flera avföringsprov för att se om det blöder i tarmen. Blodprover kan också komma att tas.
  • Det kan också bli aktuellt att titta in i nedre delen av tjocktarmen (rektoskopi), eventuellt en röntgen av tjocktarmen eller en koloskopi.

Annons
Annons
Annons