Fakta | Neurologi

Rastlösa ben

Rastlösa ben kan ge sömnbesvär. Det är vanligt hos äldre personer och i slutet av graviditet.

Uppdaterad den: 2019-05-15
Publicerad av: Mats Halldin, ST-läkare i allmänmedicin och medicine doktor, medicinsk chef, Netdoktor

Annons

Vad är rastlösa ben?

Tillståndet kallas Willis-Ekboms sjukdom, WED, restless legs syndrom eller RLS. Personer med detta tillstånd upplever perioder med plågsamma, oemotståndliga behov av att röra på benen. Samtidigt upplevs ofta en obehaglig, men sällan smärtsam, känsla av stickningar och krypningar i benen. Oftast är besvären mest uttalade 15–30 minuter efter att man har lagt sig, men de kan också förekomma vid vila på dagtid. Besvären blir ofta mer framträdande ju mer bekvämt man har det (till exempel kan en skön säng orsaka mer besvär jämfört med om man ligger på hårt underlag). Besvären försvinner om man rör på benen, men de kommer ofta snabbt tillbaka när man lägger dig ned igen. Längre flygresor kan vara ett problem.

I början kommer symtomen vid sänggåendet eller på natten. Med tiden kan symtomen starta tidigare på dagen och bli mer intensiva på natten. Besvären kan innebära dålig sömn, och man kan känna dig trött på dagen vilket kan påverka humöret.

Tillståndet är vanligare bland kvinnor och äldre personer. I åldersgruppen 18–64 år har man sett en förekomst på cirka 3–5 %, och några forskare menar att det är ännu vanligare. Förekomsten ökar med åldern.

Annons
Annons

Orsak

Om det inte finns någon underliggande sjukdom (se nedan), räknar man med att ärftlighet är huvudorsaken till besvären.

Man har sett att en del sjukdomar, läkemedel och livsfaser kan öka risken att få sjukdomen. Det gäller:

  • Graviditet – upp till 25 % av gravida upplever besvär med rastlösa ben i den sista tredjedelen av graviditeten 
  • Diabetes (typ 1 eller typ 2).
  • Järnbrist.
  • Njursvikt.
  • Alkoholmissbruk.
  • Läkemedel mot depression (tri- och tetracykliska antidepressiva), illamående (metoklopramid, antihistaminer), allergier (antihistaminer) och vissa mediciner mot psykiska sjukdomar (neuroleptika).

Diagnos

Diagnosen ställs utifrån de symtom som patienten beskriver. Det finns inga tilläggsundersökningar som kan bekräfta diagnosen. Men järnhalten i kroppen bör kontrolleras, vilket görs med ett enkelt blodprov. Om provet visar järnbrist kan järntillskott i några fall leda till att symtomen försvinner.

Annons
Annons

I undantagsfall kan läkaren vara osäker på diagnosen, då kan det finnas behov av andra undersökningar, till exempel fler blodprov, nervledningsmätningar eller undersökningar i sömnlaboratorium/neurofysiologiskt laboratorium.

Behandling

Behandlingen har som mål att lindra symtomen. Det finns i dagsläget ingen behandling som kan bota tillståndet. Behovet av behandling beror på det obehag och den försämring av livskvaliteten som patienten upplever. 

Det är viktigt att fastställa om det finns underliggande orsaker, som till exempel järnbristanemi, och behandla dessa. En internationell riktlinje rekommenderar att järnbehandling bör övervägas även om patientens blodprov visar en järnnivå i nedre normalområdet.

Om man misstänker att ett läkemedel är orsaken till besvären kan man tillsammans med läkaren diskutera eventuell minskad dos eller utsättning av läkemedlet.

Det finns läkemedel som hjälper mot rastlösa ben, så kallade dopaminerga preparat. Dessa används vid behandlingen av Parkinsons sjukdom. De två tillstånden har dock ingenting med varandra att göra. Dopaminerga preparat kan dock ha en del biverkningar. Därför bör man tillsammans med läkaren kritiskt överväga om läkemedelsbehandling är nödvändigt. 

Vad kan du göra själv?

  • Det hjälper att röra sig när besvären kommer.
  • Massage och stretching lindrar också besvären. En del upplever färre besvär om de stretchar musklerna på baksidan av underbenen innan de lägger sig på kvällen (stöd händerna mot väggen, stå bredbent, sätt den ena foten bakom den andra och stretcha baksidan av underbenet genom att pressa hälen mot golvet. Gör samma procedur med det andra underbenet. Upprepa flera gånger.).
  • Man kan också prova med värmepåse och kylpack.
  • En del upplever mindre besvär om de undviker nikotinprodukter. Man kan också prova att vara återhållsam med kaffe och alkohol.

Gravida

Rastlösa ben är relativt vanligt under graviditet. Gravida kvinnor som har låg järnnivå i blodet (ferritin) tidigt i graviditeten är mer utsatta för att utveckla tillståndet under den sista tredjedelen av graviditeten. Symtomen förbättras nästan alltid efter födseln.

Prognos

Det är stor variation i förloppet. Vissa har bara besvär i avgränsade perioder. Hos andra är rastlösa ben är ett livslångt tillstånd. Symtomen kan ibland förvärras med åldern, och det största problemet hos många patienter blir med tiden sömnstörningar och trötthet till följd av det. Dopaminerga preparat minskar effektivt symtomen och kan användas vid svåra besvär.


Annons
Annons
Annons
Annons
Annons