Fakta | Leder & muskler

Nacksmärtor, patientrådgivning

Att ha ont i nacken är valdigt vanligt. Ibland kan smärtorna förklaras av ett annat tillstånd, såsom diskbråck i nacken. Det är dock också vanligt att man inte hittar några tecken på andra sjukdomar.

Uppdaterad den: 2020-07-15
Publicerad av: Mats Halldin, ST-läkare allmänmedicin och med. dr., medicinsk chef, Netdoktor

Annons
Annons
Annons

Vad är nacksmärtor?

  • Med nacksmärtor avses smärtor i nackregionen, det vill säga övre delen av ryggen, upp mot huvudet och/eller ut över skulder och arm.

Förekomst

  • Nacksmärtor är mycket vanligt förekommande.
  • Nacksmärtor förekommer oftast hos kvinnor, och frekvensen ökar med åldern. Detta gäller speciellt kroniska besvär.
  • Akuta attacker är vanligast hos unga vuxna.
  • Återkommande perioder med nacksmärtor är vanliga.

Smärtmekanismer

  • Nacken består av sju nackkotor med diskar. Det finns många små leder mellan dessa kotor. Andra strukturer är ledband, muskler och senor. Det många nervtrådar i detta område. Alla dessa strukturer kan förorsaka smärtor vid skador eller sjukdomar.
  • Ofta kan det vara oklart vad som egentligen är orsaken. I ett flertal fall är det många enskilda faktorer som samspelar.

Vad kan vara orsaken till nacksmärtorna?

Vanliga orsaker

  • Stela och ömma nackmuskler:
    • En vanlig orsak, som kan bero på arbetsbelastning, stress eller psykosocial belastning, samt synproblem
    • Tillståndet kännetecknas av diffusa, brännande smärtor, oftast lokaliserade till båda sidorna av nacken och skuldrorna samt ofta åtföljt av diffus huvudvärk
  • Bristande rörelseförmåga i en eller flera av nackens leder:
    • Är också vanligt och kan bero på slitage av halskotpelaren eller förbigående sendrag i nacken
    • Tillståndet kännetecknas av diffusa, brännande smärtor, oftast lokaliserade till båda sidorna av nacken och skuldrorna och ofta åtföljda av diffus huvudvärk
    • Smärtorna strålar ofta ut mer åt den ena sidan än den andra, och nacken har nedsatt rörlighet
  • Nackhuvudvärk (cervikogen huvudvärk):
    • Nackhuvudvärk är en typ av huvudvärk som uppstår till följd av sjukdomar i nacken. Ofta är rörligheten i nacken begränsad
    • Oftast ger tillståndet upphov till ensidig huvudvärk utan att smärtan byter sida. Smärtorna strålar ut från nacken fram över huvudet till tinning- och pannregionen. Ofta förkommer smärtor i skuldra och arm på samma sida
  • Nervinklämning i nacken:
    • Till följd av åldersförändringar i nacken eller ett diskbråck i nacken kan en nerv utsättas för yttre tryck. När det händer kan smärtor, nedsatt känsel och nedsatt kraft uppstå
    • En nervinklämning kan leda till smärtor i nacke, axel och hela armen. Känseln och kraften i armen kan vara nedsatt
  • Förkalkningar i nacken (spondylos):
    • Orsaken är slitageförändringar (spondylos) i halsryggen. Tillståndet är vanligt bland äldre patienter
    • Spondylos ger i sig själv inga eller endast måttliga besvär i form av molande smärtor i nacken som strålar ut mot skuldrorna och övre delen av armarna
  • Pisksnärtskada (whiplash):
    • Orsaken är oftast påkörning bakifrån eller en bilkollision
    • Symtomen är akuta och ger de första en till tre dygnen måttlig stelhet och smärta i nacken samt ibland huvudvärk. Ett mindre antal personer utvecklar en mer långvarig smärta och stelhet med större eller mindre påverkan av funktionsnivån
  • Fibromyalgi:
    • Fibromyalgi är en smärtsjukdom som kännetecknas av långvariga och utbredda muskelsmärtor från flera ställen av kroppen under minst tre månader
    • Smärtorna vid fibromyalgi beror på hur nervsystemet bearbetar smärta och andra stimuli, till exempel tryck. Smärtan beror inte på en faktisk skada i vävnaden

Sällsynta orsaker

  • Subaraknoidalblödning:
    • Subaraknoidalblödning är en akut blödning mellan hjärnans innersta hinnor, men utanför själva hjärnvävnaden, vilket kan medföra en rad allvarliga komplikationer
    • Sjukdomen börjar hos de flesta med en plötslig och mycket kraftig huvudvärk. Huvudvärken börjar ofta i ena sidan av huvudet eller i bakhuvudet. Ofta blir man också stel i nacken och illamående.
      Plötslig och intensiv huvudvärk med nackstelhet och efter hand sänkt medvetandegrad är typiskt för den här sjukdomen
  • Reumatoid artrit:
    • Sjukdomen karakteriseras av ledinflammationer som efter hand bryter ner ledbrosk och benvävnad och förstör lederna
    • Uppträder vanligen i många små leder i händer och fötter, hos vissa är nackbesvären framträdande. Ofta är sjukdomen tämligen symmetrisk
  • Ankyloserande spondylit:
    • Orsaken är en inflammatorisk sjukdom som särskilt drabbar ryggraden men inflammationen kan även förkomma i andra leder
    • Tillståndet börjar ofta när man är 18 och 40 år gammal med ryggsmärtor som kommer gradvis. Karakteristiskt är morgonstelhet som förbättras genom att man är fysiskt aktiv
  • Reumatisk muskelinflammation (polymyalgia reumatika):
    • PMR är ett reumatiskt tillstånd som kännetecknas av smärtor och morgonstelhet, trötthet, kraftlöshet, huvudvärk, feber och ofta förhöjd sänkningsreaktion i blodet. PMR benämns även som muskelreumatism
    • Normalt har man smärtor och känner sig stel i axlar och/eller i höfter, eventuellt också i nacke, överarmar och lår
  • Infektioner:
    • Olika infektioner kan ge smärtor i nacken, såsom en böld i halsen eller öroninflammation 
  • Inklämning av ryggmärgen:
    • Kan bero på en sjukdom som gör att ryggmärgen får allt mindre plats, såsom ett stort diskbråck, spinal stenos, en infektion eller en tumör nära ryggmärgen
    • Typiska symtom är minskad fingerfärdighet, inkontinens för urin och sämre kraft i benen

Vad kan man göra själv?

  • Muskulära spänningstillstånd:
    • Är ofarliga tillstånd som man ofta kan behandla själv
    • Det är viktigt att vara fysiskt aktiv
    • Undvika ensidiga arbetsställningar och att avbryta emellanåt och göra något annat, eventuellt att ta tid att ibland töja och sträcka på sig i några sekunder/minuter kan hjälpa
    • Andra förhållanden i livssituationen som bidrar till att man spänner sig bör identifieras och om möjligt åtgärdas
  • Akuta nacksmärtor, sendrag eller sned nacke (tortikollis):
    • Tillståndet går vanligtvis över av sig själv och kräver oftast ingen annan behandling än vila som växlas med fysisk aktivitet och smärtlindring, till exempel med paracetamol eller ibuprofen
  • Kroniska nackbesvär:
    • Det är inte helt klarlagt vad som hjälper bäst vid långvarig nacksmärta
    • Eventuellt kan enklare läkemedel såsom tabletter med paracetamol och ibuprofen ha effekt. Lokala inflammationsdämpande läkemedel, såsom ibuprofen eller diklofenak som gel, kan ha effekt
    • Massage har ingen påvisad effekt

När ska man söka vård?

  • Vid akuta kraftiga smärtor, speciellt om smärtorna strålar ut i en arm.
  • Ihållande besvär som inte blir bättre trots ovannämnda åtgärder.
  • Nacksmärtor och generell sjukdom eller kraftlöshet. Vid nacksmärtor som uppkommer tillsammans med feber eller huvudvärk bör man söka vård direkt. 

Utredning

Sjukdomshistorien

Vanliga frågor

  • Hur länge har besvären varat?
  • Hur började besvären? Har du varit med om någon skada eller olycka?
  • Strålar smärtorna ut?
  • Vid strålning ut i den ena armen:
    • Kan du noggrant beskriva var smärtan finns?
    • Förvärras smärtan vid hosta och nysning?
    • Upplever du att känseln eller kraften i armen är sämre?
  • Inverkar nacksmärtorna på dina dagliga aktiviteter, arbete?
  • Har du haft besvär tidigare?
  • Kommer nacksmärtan tillsammans med huvudvärk?
  • Får du yrsel?
  • Har du symtom på andra sjukdomar, såsom feber, viktnedgång eller dålig matlust?

Undersökningar

  • Grundlig undersökning av nacken:
    • Huvudets och nackens position. Snedhet i axlar eller i nacken? Uppdragna axlar?
    • Undersökaren av nackmuskler – är de påfallande styva och ömma?
    • Vid misstanke om att en nerv är i kläm i halsryggen, görs en undersökning för att bedöma om det finns tecken på nervskada genom att undersöka känsel, kraft och reflexer i armen
    • Olika tester som utvärderar nackens funktion kan bli aktuella
  • Vanligtvis är det till liten hjälp att ta blodprover.
  • Bilddiagnostik såsom röntgen och magnetkameraundersökning, kan bli aktuell vid misstanke om specifika tillstånd, såsom en nervinklämning i nacken eller efter en skada på nacken.

Remiss

  • Vid misstanke om diskprolaps, vid tillstånd som inte blir bättre trots allmänläkarens råd och behandling eller vid misstanke om allvarligare tillstånd kan en remiss till en annan specialist bli aktuell.