Vad är anorexia nervosa?

Anorexia nervosa är ett allvarligt medicinskt tillstånd med starka känslor av ångest. Det är viktigt att få hjälp så tidigt som möjligt.

Uppdaterad den: 2012-10-22
Publicerad av: Mats Halldin, ST-läkare i allmänmedicin och medicine doktor, medicinsk chef, Netdoktor

Annons

Anorexia nervosa är ett ätstörningstillstånd. Om du har anorexia nervosa har du svår undervikt och är rädd för att bli tjock. Du tycker att du är tjock även om du är mycket smal. Du kan plåga dig själv på olika sätt för att låta bli att äta. Du kan också tvinga dig själv att kräkas, ta laxermedel eller ägna många timmar om dagen åt fysisk träning. På det här sättet kan du dö av svält.

Om du har anorexia nervosa förstår du ofta inte faran med ditt eget beteende. Du kanske känner skuld och skam över det och intalar dig själv att allt är som det ska. Men anorexia nervosa är farligt.

Det är mycket viktigt att få hjälp. Att erkänna att du har ett problem är det första och svåraste steget att ta. Men om du gör det kan du få det stöd och den behandling du behöver för att förhindra att sjukdomen tar över ditt liv.

Annons
Annons

Viktigt att veta om anorexia nervosa

  • Anorexia nervosa är ett allvarligt medicinskt tillstånd och är inte övergående.
  • Om du har sjukdomen saknar du oftast förmågan att erkänna att du har problem och vill inte ha behandling.
  • Du är livrädd för att gå upp i vikt. Och du tycker att du är tjock trots att du i själva verket är för smal och väger för lite.
  • Anorexia nervosa orsakar allvarliga skador på hälsan. Din kropp är utsvulten och får inte den näring den behöver för att fungera som den ska.
  • Du kan bli bättre, gå upp i vikt och förändra ditt tankemönster ifråga om mat. Men det är inte lätt.
  • Vi vet inte så mycket om vilka behandlingar som har bäst effekt eftersom det finns för lite forskning på området. Det finns en del stöd för att familjebehandling är bäst för de yngre.

Normalt ätande

Det är inte så enkelt att säga vad som är normalt ätande. Men vanligtvis menas att du äter när du är hungrig och slutar att äta när du känner dig mätt. Dessa känslor kontrolleras till viss del av kemiska ämnen i hjärnan. De flesta människor äter tre mål mat om dagen, eventuellt med något mellanmål.

Mat spelar en viktig roll i livet för de flesta av oss. Vi lägger mycket tid på att handla och tillaga mat. När vi träffar släktingar och vänner äter vi ofta tillsammans. Det är normalt att också friska människor tänker på sin vikt och hur de ska kontrollera sina matvanor. Men även om de tänker mycket på mat, bryr sig om mat eller njuter av den så hindrar inte dessa tankar dem från att leva ett normalt liv.

Vad händer vid anorexia nervosa?

Om du har anorexia nervosa bryr du dig mycket mer om mat och din kropp än de flesta andra människor gör. Du har en intensiv rädsla för att bli tjock. Du upplever att du är tjock och tror att andra människor tycker likadant. Du kan knappt tänka på någonting annat än vad du väger och hur du ser ut. Du blir besatt av tankar på vikt och ätande. Rädsla för att gå upp i vikt är en mycket viktig del av sjukdomsbilden vid anorexi. Men du kan även ha andra problem. Du kan vara rädd för att förlora kontrollen eller oroar dig för att andra ska få reda på något. Du kan vara orolig för att andra ska tro att du är psykiskt sjuk.

Annons
Annons

Sådana tankar och bekymmer rör sig i ditt huvud. De leder till ovanliga vanor och ritualer i samband med mat, till exempel:

  • Du hoppar över måltider och låter bli att äta även om du är hungrig.
  • Du gömmer mat eller har mat utspridd på flera ställen.
  • Du skär maten i småbitar och skyfflar runt den på tallriken för att det ska se ut som att du har ätit lite.
  • Du undviker att äta i sällskap med andra.
  • Du förnekar att du har problem med mat.
  • Du väger maten omständligt och portionerar ut den så att du bara äter små mängder.
  • Du blir av med kalorierna du har ätit genom att kräkas eller använda laxermedel.
  • Du tränar mycket mer än du behöver och mer än vad som är hälsosamt.
  • Du kontrollerar hela tiden din vikt och granskar din kropp i spegeln – i synnerhet magen, låren och rumpan.
  • Du bekymrar dig så mycket om vikten att du inte har tid till studier, arbete eller att umgås med andra. Ditt liv håller på att gå i bitar.

Men anorexia nervosa handlar inte enbart om dina känslor ifråga om mat. Det handlar lika mycket om dina tankar om dig själv. När du har anorexia nervosa kan du inte se att din vikt är för låg. Du känner dig mycket ledsen. Självsvält kan vara ett sätt att kontrollera svåra känslor och stress på. Du kanske tänker att gå ner i vikt är nyckeln till ett bättre, lyckligare och mer framgångsrikt liv.

Anorexia nervosa är en allvarlig sjukdom. Det är inte en bantning som har gått fel eller något som är övergående. Det är ett av de tillstånd som går under den gemensamma beteckningen ätstörningar, tillsammans med bulimia nervosa och hetsätningsstörning.

Varför just jag?

Det finns inte någon enskild orsak till att en person får anorexi. Vi vet inte vad som orsakar ätstörningar. Troligtvis är det en kombination av medfödda egenskaper, händelser i ditt liv och i din omgivning. Omständigheter som hör samman med anorexia nervosa är till exempel:

  • En önskan om att se ut som de idoler och modeller som syns på TV, film eller i veckotidningar.
  • Känslomässiga problem.
  • Bantning.
  • Kemisk obalans i hjärnan.
  • Arvsanlag och familjehistoria.

Vissa människor är mer benägna att få anorexia nervosa än andra. De viktigaste riskfaktorerna är:

  • Dåligt självförtroende och/eller dålig självbild.
  • Psykiska hälsoproblem som depression, ångest eller tvångstankar.
  • Tävlingsmänniska.

Annons
Annons
Annons
Annons
Annons