Fakta | Neurologi

Hydrocefalus (vattenskalle)


Uppdaterad den: 2013-02-11
Publicerad av: Mats Halldin, ST-läkare i allmänmedicin och medicine doktor, medicinsk chef, Netdoktor

Annons

Vad är hydrocefalus?

Hjärnventriklarna

Inne i skallen omges hjärnan av hjärnvätska. Hjärnvätskan bildas i speciella hålrum inne i hjärnan. Dessa hålrum kallas hjärnventriklar. Från hjärnventriklarna rör hjärnvätskan sig genom flera trånga kanaler innan den till slut hamnar på hjärnans utsida. Därifrån tas vätskan upp av blodkärlen.

Varje dygn bildas omkring 0,5 liter hjärnvätska. Hjärnvätskan har bland annat i uppgift att skydda hjärnan, om vi får en stöt mot huvudet, och ge näring till hjärncellerna.

Vid hydrocefalus finns det för mycket hjärnvätska i hjärnan. Detta kan bero på ökad produktion, täta kanaler eller ett reducerat upptag till blodkärlen. Därför kallas tillståndet ofta vattenskalle. När mängden hjärnvätska ökar kommer även trycket inne i skallen att öka. Det är det förhöjda trycket som orsakar de flesta symtomen vid hydrocefalus, och som utgör den största faran.

Annons
Annons

Hydrocefalus kan vara ett medfött tillstånd hos spädbarn. Sjukdomen kan även uppstå hos vuxna och äldre personer.

Vilka symtom ger hydrocefalus?

Hos spädbarn med medfödd hydrocefalus växer huvudet ofta mycket snabbare än vad som är normalt. Detta beror på den ökade mängden hjärnvätska som pressar skallen utåt. Barnen kan också visa tecken som missnöjdhet, dålig aptit, vara lättirriterade och ha kramper.

Hos vuxna som får hydrocefalus, kan skallen inte utvidgas. Vuxna kan uppleva huvudvärk, illamående, kräkningar, synrubbningar, yrsel, krampanfall och nedsatt medvetande på grund av det ökade trycket.

Annons
Annons

Diagnos

För att fastslå diagnosen måste man som regel göra en datortomografi av hjärnan. Barn undersöks ofta med ultraljud av skallen. Ofta görs även en magnetkameraundersökning.

Behandling

För att undvika skadliga följder av ökat tryck i hjärnan opereras som regel en så kallad shunt in. Detta är en tunn slang med en ventil som går från en av hjärnventriklarna ned till bukhålan. Shunten utjämnar trycket.

Ibland kan en shunt täppas till. Om detta händer ökar trycket i hjärnan, vilket kan vara allvarligt. Du ska därför kontakta en läkare omedelbart om det uppstår symtom på högt tryck (huvudvärk, illamående, kräkningar, synrubbningar, yrsel eller krampanfall).

Prognos

De flesta spädbarn som får hydrocefalus växer och utvecklas förhållandevis normalt om de får behandling snabbt. Oftast kan de gå i vanlig skola och i samma årskurs som sina jämnåriga. En del har behov för stödundervisning. Epilepsi är förhållandevis vanligt hos de här barnen och cirka 20 % måste medicineras för epilepsi. På längre sikt måste de flesta vara inställda på att det kan bli nödvändigt att byta ut shunten.

Vuxna som får hydrocefalus, behöver inte nödvändigtvis ha shunt resten av livet. För dessa beror prognosen på vad som är den bakomliggande orsaken till att de fick hydrocefalus.

Kommentera denna artikel

Alla kommentarer granskas av redaktionen före publicering. Se regler för kommentarer här.

Inga har kommenterat på denna sida ännu


Annons
Annons