Fakta | KOL

Akut försämring av kroniskt obstruktiv lungsjukdom (KOL)

Patienter med kroniskt obstruktiv lungsjukdom (KOL) kan ibland drabbas av plötsliga försämringar. I den här patientinformationen kan du läsa mer om sådana försämringar och hur man behandlar dem.

Uppdaterad den: 2019-05-13
Publicerad av: Mats Halldin, ST-läkare i allmänmedicin och medicine doktor, medicinsk chef, Netdoktor

Annons

Vad är en akut försämring av KOL?

Många patienter med kroniskt obstruktiv lungsjukdom, KOL, kan uppleva dagliga besvär med andfåddhet vid ansträngning, hosta, slemproduktion och rosslande andning. En akut försämring av KOL kännetecknas av ökad andnöd, tillsammans med mer hosta eller mer slemproduktion än vanligt. Sådana försämringsperioder kallas också för exacerbationer.

Symtom och tecken

Symtomen vid en akut försämring kan vara olika från person till person och från gång till gång. Lindriga försämringar kan bestå av enbart ökad andnöd medan svåra försämringar kan leda till allmänpåverkan, svullnad i kroppen, snabb andning, snabb hjärtfrekvens och dålig syresättning. Ibland är den akuta försämringen det första symtomet på KOL.

Orsak

De flesta akuta försämringar av KOL (två tredjedelar) kommer i samband med en infektion i luftvägarna. Såväl bakterier som virus kan ge en akut försämring och det går inte att skilja mellan dem genom att titta på symtom eller förlopp. Andra orsaker till en akut försämring av KOL kan vara luftföroreningar, lunginflammation, blodpropp i lungorna (lungemboli), lungkollaps (pneumothorax), hjärtsvikt, långvarig syrebrist och/eller utebliven effekt av mediciner.

Annons
Annons

Diagnos

Diagnosen ställs genom de typiska symtom och fynd som uppstår vid en akut försämring av KOL. Det är läkarens uppgift att bedöma om det kan föreligga andra sjukdomar (se ovan) och vilken grad av försämring det handlar om. Oftast ingår mätning av syresättningen (syremättnad eller syrgassaturation), blodtryck och undersökning av hjärta och lungor i läkarundersökningen. Ibland kan läkaren remittera för en röntgenundersökning av lungorna eller låta ta blodprover, för att bedöma om det handlar om en akut försämring av KOL och vilken grad av försämring det handlar om. Om den sjuke inte vet om att hen har KOL kan det vara svårt för sjukvården att veta om det handlar om en försämring av KOL eller en annan sjukdom. I så fall kan vissa andra undersökningar behövas, som till exempel skiktröntgen av bröstkorgen.

Behandling

Lindrig försämring

Lindriga försämringar kan oftast behandlas utan kontakt med akutsjukvården. Ofta räcker det att öka behandlingen med läkemedel som vidgar luftrören. En sådan behandling kan ges via en nebulisator, ett hjälpmedel som gör att medicinerna fördelas i många små delar. Man har dock sett att behandling med inhalator och spacer har lika god effekt. Behandling med kortison behövs i regel inte och antibiotika ska bara ges om man har missfärgade upphostningar med ökad andnöd och/eller ökad mängd upphostningar av slem. 

Medelsvår akut försämring

Medelsvåra försämringar har obetydlig till lindrig påverkan på allmäntillståndet. Behandlingen är i första hand inhalation med luftrörsvidgande mediciner som ges i en spacer eller med hjälp av en nebulisator (ett hjälpmedel som gör att medicinerna fördelas i många små delar). Vid behov ges syrgas.

Annons
Annons

Det är också viktigt att behandla med kortison i tablettform. Det hjälper till att minska inflammationen i hela kroppen och har därför en kraftigare effekt. Tiden för behandlingen bör vara så kort som möjligt för att minska risken för biverkningar. I vanliga fall ges kortison i fem dagar. 

Antibiotika rekommenderas om man har missfärgade upphostningar med ökad andnöd och/eller ökad mängd upphostningar av slem.

Svår till livshotande akut försämring

Exempel på tecken på en svår eller livshotande försämring av KOL är ett försämrat allmäntillstånd, sänkt syremättnad i blodet, över 25 andetag per minut i vila, hjärtfrekvens på över 110 slag per minut, blå läppar och/eller förvirring. I vissa fall kan andnöden avta, om kroppen har svårt att orka med andningen. Vid svåra försämringar av KOL bör man komma till akutsjukvården så fort det går för att få rätt behandling. Där kan man också bedöma hur kroppen syresätter sig genom att ta blodprov. Behandlingen är densamma som vid lindriga till medelsvåra akuta försämringar men sjukvården kan observera den sjuke och vid behov kan man ge läkemedel direkt i blodet. Eventuellt kan andningsstöd behövas om besvären blir för svåra. 

Upprepade perioder med försämring

Om man har upprepade perioder med försämring kan man pröva kortison för inhalation i kombination med långverkande luftrörsvidgande behandling. Det är inte rekommenderat att bara ta kortison för inhalation eftersom effekten är sämre än med kombinationsbehandling och dessutom är risken för lunginflammation något ökad.

Acetylcystein i form av brustablett kan förebygga försämringsperioder. Det är inte säkert om det påverkar symtomen. 

Prognos

Efter insatt behandling blir man oftast snabbt bättre. 

Det är viktigt att känna igen akuta försämring av KOL, så att man som drabbad kan söka vård i god tid. Det är viktigt att behandla akuta försämringar av KOL, eftersom lungfunktionen annars kan bli sämre. Om man inte får tillräcklig effekt av (upprepad) inhalation med luftrörsvidgande mediciner och känner att man har svårt att få luft, bör man kontakta sjukvården. Det är viktigt att känna igen eventuella tecken på infektion som kan ge sådana försämringar. Ibland kan man få läkemedel som man tar när man börjar bli sjuk i luftrören som kan förebygga allvarliga försämringar. Märker man att man andas mycket snabbare än vanligt, har en hjärtfrekvens på över 110 slag per minut i vila och får blå färg så behöver man ringa ambulans för akut omvårdnad på sjukhus.


Annons
Annons
Annons