Fakta | Hud & hår

Bältros, nervsmärtor (postherpetisk neuralgi)

Hög ålder är den viktigaste riskfaktorn för att få nervsmärtor efter bältros.

Uppdaterad den: 2020-08-03
Publicerad av: Mats Halldin, ST-läkare allmänmedicin och med. dr., medicinsk chef, Netdoktor

Annons

Vad är postherpetisk neuralgi?

Bältros (herpes zoster) är en sjukdom som orsakas av vattkoppsvirus (varicellavirus). Bältros kan uppstå hos personer som tidigare har haft vattkoppor. När vattkoppssjukdomen är över stannar viruset kvar i kroppen. Det "vilar" i nervrötterna intill ryggmärgen eller nära hjärnan. Av någon anledning kan viruset bli aktivt igen. Viruset följer då en nerv ut från ryggmärgen, eller om utbrottet sker på huvudet följer viruset en hjärnnerv ut från hjärnan. Längs nervens förgrening uppstår ett utslag – bältros.

I de flesta fall går bältros över av sig själv inom några veckor. Men hos vissa stannar smärtorna kvar i flera månader, till och med i flera år, trots att utslaget har försvunnit. Detta tillstånd kallas postherpetisk neuralgi, som betyder nervsmärtor efter bältros.

Tillståndet uppstår hos cirka 5–30 procent av dem som har haft bältros. Men ju äldre man är desto högre är risken.

Annons
Annons

Riskfaktorer

Ålder är den viktigaste riskfaktorn för att få nervsmärtor efter bältros. Risken för att få postherpetisk neuralgi är högre bland personer med diabetes mellitus eller personer som har kraftigt sänkt immunförsvar. Även svåra smärtor och kraftigt utslag under perioden med bältros ökar risken för postherpetisk neuralgi.

Symtom

Smärtor som stannar kvar efter ett bältrosutbrott. Ibland kan smärtorna efter utslagen gå tillbaka för att sedan återkomma. Smärtorna beskrivs som brännande, kan vara kraftiga, åtföljs ofta av klåda och de följer den ursprungliga hudinflammationens utbredning. Smärtorna kommer ofta i anfall, som elektriska stötar. Samma hudområde kan även vara extra känsligt. Lätta beröringar ibland i många fall utlösa smärta. De flesta har lindriga eller måttliga smärtor, men vissa får så svåra smärtor att livskvaliteten klart försämras.

Behandling

Syftet med behandlingen är att lindra och förkorta smärtornas varaktighet. Vid milda besvär behövs ofta ingen annan behandling än att klargöra vad smärtorna beror på, eller möjligen milda smärtstillande tabletter (paracetamol). Vid starkare smärtor kan flera typer av behandling vara aktuellt. 

Annons
Annons

I början skriver läkaren ut smärtstillande tabletter. Det finns även en kräm med kapsaicin (chilipeppar) som verkar smärtstillande och som hjälper en del. Lidokainplåster kan vara ett alternativ för vissa. Vid behov av långvarig och kontinuerlig behandling används antingen läkemedlen amitryptilin eller gabapentin.

Vaccin mot bältros

Sedan några år finns på marknaden vaccin mot bältros. Vaccinet kan ges till personer som är över 50 år i förebyggande syfte, alltså inte till personer som har bältros eller postherpetisk neuralgi. Vaccinet minskar den relativa risken att få bältros och därmed postherpetisk neuralgi med cirka 50 procent. Den absoluta riskminskningen är cirka två procent. Det innebär att för att en person ska ha effekt av vaccinet måste 50 personer vaccineras. Effekten av vaccinet avtar betydligt efter sju till åtta år.

Prognos

Hos de flesta försvinner smärtorna utan behandling. Även om det kan ta flera år, försvinner smärtorna till slut helt. En annan studie visade att cirka två procent hade smärtor längre än fem år. För de allra flesta var smärtorna milda efter så lång tid.

Har du haft bältros? Då söker vi dig! Läs mer här!


Annons
Annons
Annons