Stress med fokus på kortisol

Stress är ett normalt fysiologiskt svar på både fysiska och mentala påfrestningar, ”stressorer”. Den kan ha flera olika orsaker smärta, nedkylning, rädsla och flykt. Reaktionerna på stressorerna kan vara olika beroende på om stressen är akut eller långvarig.

De sistnämnda stressreaktionerna kan uppstå vid situationer då vi inte kan påverka vår egen situation, vilket ökar risken för sjukdom, både fysiskt och mentalt, och benämns då oftast som negativ stress. Ett centralt hormon som är bidragande till den negativa stressen är kortisol.

Orsak

I binjurarna produceras varje dag ett hormon som heter kortisol. Detta hormon har betydelse vid de flesta viktiga processer i olika organ, t ex ämnesomsättning, immunförsvar, mentala påfrestningar, koagulation. Dessutom motverkar det inflammation. Nivåerna av detta hormon är högst på mornarna och lägst 3-5 timmar efter midnatt. Kortisol är ett av de livsnödvändiga hormoner som krävs för vår överlevnad.

Symtom

Vid negativ stress kan variationerna i kortisolnivåerna rubbas, vilket kan leda till att kortisolhalten i blodet ständigt är förhöjt. Kortisol minskar insulinets effekter vilket kan leda till höjd blodsockerhalt. Även fettmetabolismen kan påverkas, med ökade nivåer av fria fettsyror i blodet som följd. Fettet i kroppen kan också omdistribueras och leda till ökad inlagring av fett i bukhålan, s.k äppelfetma. Detta kan i sig kan leda till övervikt/fetma och utveckling av det metabola syndromet (med högt blodtryck samt höga blodfetter och insulinnivåer) samt typ 2 diabetes. Förhöjda nivåer av kortisol kan t.o.m. leda till depression.&nbsp Även risken koagulationsstörningar som blodproppar (som kan leda till hjärtinfarkt) liksom minskad motståndskraft vid infektioner kan ses vid negativ stress.

Diagnos och undersökning

Stress i sig är ingen diagnos då det är ett normalt fysiologiskt svar. Den stora biologiska mångfalden gör också att vi reagerar olika på ”stressorer”, även över tid. Posttraumatiskt stress syndrom, fibromyalgi, kroniskt trötthetsyndrom, utmattningssyndrom är tillstånd som kan vara förknippade med negativ stress. De mer kroppsliga symtomen kan variera från ”magont”, huvudvärk, matleda, återkommande herpesinfektioner och muskelvärk.

Det är därför viktigt att läkaren tar en ordentlig sjukdomshistoria för att hitta dessa ibland mångfacetterade symtom som inte svarar på sedvanlig medicinsk behandling. Analys av kortisol i blodet är en alltför trubbig metod för att ha betydelse vid måttligt förhöjda värden, men är av värde då kortisol mäts regelbundet under dygnet och används huvudsakligen i forskningssyfte eller vid speciella frågeställningar.

Prognos

Negativ stress går ut på att undanröja ”stressorer” både genom individinriktad behandling och omgivningsinriktad behandling där det gäller att förbättra t ex arbetssituationen. Huruvida detta lyckas avgör prognosen.

Behandling

Ett flertal olika behandlingsalternativ finns. Oftast är en kombination av psykologisk hjälp och kortvarig medicinsk behandling ett bra behandlingsalternativ.

Är du sjukvårdspersonal?
Läs mer om stressyndrom på NetdoktorPro »